风口观察 | 特拉斯赢了,英国经济稳了?

2022-09-05 20:52 大众报业·风口财经阅读 (14214) 扫描到手机

  在英国前首相鲍里斯·约翰逊宣布辞职两个月后,当地时间9月5日,英国将迎来新一任首相及执政党党首——利兹·特拉斯(Liz Truss)。

  然而,英国此时正在经历一次严重的经济危机。飙升的通货膨胀率、高额的能源账单,持续的生活成本危机……面对这样一个荆棘遍布的“至暗时刻”,这位唐宁街10号的新主人该何去何从?

特拉斯 图片来源:视觉中国

“新铁娘子”上台

  当地时间9月5日,英国议会下院保守党籍议员团体“1922委员会”主席格雷厄姆·布雷迪公布了保守党党首选举的投票结果。现任外交大臣伊丽莎白·特拉斯击败前财政大臣里希·苏纳克,当选为英国执政的保守党新党首。

  6日,现年47岁的特拉斯将前往苏格兰接受英国女王伊丽莎白二世的正式任命,成为英国新任首相。随后,特拉斯将返回伦敦,在首相府门前发表就职演讲,并公布新内阁成员名单。

  近两个月前,约翰逊7月7日在一连串民意和党内压力下,同意辞去英国首相及保守党党魁职务,但继续任职至保守党选出新的党魁。而后,英国议会保守党党团自7月13日起举行五轮内部投票。7月20日,保守党议会党团从6位党魁候选人中选出了二人进行最终“对决”,分别是原财政大臣里希·苏纳克和现任外交大臣丽兹·特拉斯。

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  值得一提的是,特拉斯是英国首位女性上议院大法官和司法大臣。2021年9月约翰逊改组内阁后,她成为英国历史上第二位女性外交大臣。

  不少媒体曾报道她模仿撒切尔夫人的着装,特拉斯也由此获得“新铁娘子”的称号。英国天空新闻网称,长期以来,特拉斯一直“以撒切尔夫人为灵感”,并凭借对经济和贸易的自由主义观点出名。

  2010年,特拉斯进入英国议会,最初担任西南诺福克的议员,此后曾在卡梅伦、特蕾莎·梅和约翰逊领导的政府中担任多个职位。

  2016年英国“脱欧”公投中,特拉斯曾是“留欧”的支持者,但在2017年转而支持“脱欧”,并促成了英国与日本、澳大利亚等国的贸易协议,在保守党内部赢得普遍好评。

英国经济惨淡

  约翰逊在受“派对门”等丑闻困扰、领导能力遭质疑后被迫下台,给特拉斯留下了诸多问题。

  第一,经济衰退。

  据彭博社网站9月2日报道,英国已落在印度后面,成为世界第六大经济体。这个排名是国际货币基金组织根据用美元计算的国内生产总值(GDP)数据得出的。

  当然,近几年,英国人对经济衰退一点儿也不陌生。2020年受疫情影响,英国GDP下降了9.9%,被视为是1709年以来最严重的衰退。此后,英国推出了高达2800亿英镑的经济刺激计划,加之防疫彻底“躺平”,经济有所复苏。

  英国央行预计,2022年英国名义GDP将增长3.5%。除去通胀因素,有可能陷入与2020年相当的衰退。英国央行同时预计,经济衰退将从今年第四季度开始,持续到2024年初,时间长达15个月。

  第二,通胀高企。

  8月17日,英国国家统计局公布的数据显示,英国7月份消费者价格指数(CPI)同比上涨了10.1%,继6月之后再次刷新1982年以来的通胀纪录。英国也因此成为G7国家中第一个通胀突破两位数的国家。

  实际上,自去年冬天起,英国通胀率就开始一路上涨,最近数月更是屡破纪录。虽然英国通胀率已突破两位数,但还不是最高点。英国央行英格兰银行预计,CPI将继续上涨,第四季度预计超过13%,明年仍将保持较高水平。

  另外,物价飞涨导致消费降级。英国国家统计局数据显示,英国零售销量继今年5月环比下降0.8%之后,6月再次下降0.1%。

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  第三,生活成本攀升。

  英国能源监管机构“天然气和电力市场办公室”(Ofgem)近日宣布,从今年10月1日起,英国国内家庭年度能源账单上限将提高至3549英镑(约合28700元人民币),相较于目前的1971英镑(约合15848元人民币)上涨了80%,相当于平均每个家庭每月要支付将近300英镑的能源账单。

  更糟糕的是,能源价格上限还将大幅飙升。英国能源咨询机构“康沃尔洞察”公司预计,2023年1月能源账单上限可能上涨至5387英镑,4月或进一步飙升至6616英镑。该咨询机构的预测具有参考价值,其10月份的能源价格预测仅比英国能源监管机构正式公布的结果少5英镑。

  英国商会预测,在英国家庭消费支出方面,2022年将增长3.8%,2023年增长0.3%,2024年增长1.1%。2022年失业率将达到3.8%,2023年和2024年则会升至4.1%。

  9月1日,英国《卫报》援引最新智库研究报告警告称,如果英国政府未采取类似提供数百亿英镑财政支持等有效措施,未来两年,飙升的能源账单将使英国家庭收入减少超10%,并使额外的300万人陷入贫困。

  第四,罢工不断。

  据媒体报道,今年夏天以来,英国铁路、航空、伦敦地铁、码头等多个行业的人员举行了多场罢工,要求加薪以应对破纪录的高通货膨胀率。这股不满情绪正在各行各业发酵,学校、医院和法院人员扬言要在接下来几个星期加入罢工行动,抗议加薪幅度跟不上通胀涨幅。

  比如,上个月,英国最大集装箱港口费利克斯托近2000名工人自当地时间8月21日起开始为期八天的罢工;当地时间8月26号,大约11.5万名英国皇家邮政工人举行罢工。这是英国员工因工资未能跟上通货膨胀步伐进行的罢工行动。

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  英国《金融时报》直言,“鉴于英国目前的局势,新首相可能面临现代史上最短的政治蜜月期之一。”

新首相任务艰巨

  正如前面所说,英国经济衰退“由来已久”。约翰逊在位时期,便未能解决好英国经济问题。

  “脱欧”之后,约翰逊本来想利用这一机会将英国打造成所谓“全球英国”,以一个独立自主的主权国家身份,秉持自由主义的经济理念,让英国在全球经济体系的大洋中实现“海阔凭鱼跃”,重振已经不太景气的英国经济。

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  然而人算不如天算。脱欧导致的外部投资信心下降和各种产业链的断裂,英国经济在随后一段时间一蹶不振,增长乏力。此后不久,世纪疫情又来袭。在脱欧与疫情的双重冲击下,英国经济每况愈下。再加上去年年底遭遇的能源荒,今年俄乌冲突又爆发,更使得通货膨胀居高不下,严重拖累经济复苏。

  如今,特拉斯面临更加严峻的形势。此前,特拉斯表示,控制通货膨胀是英国央行的职责。“降低通胀是英国央行的职责。与此同时,我们需要尽我们所能帮助人们,”她在BBC节目中说。她拒绝就是否会支持大幅加息发表评论,称自己“非常相信”央行的独立性。

  当地时间上周六晚间,英国首相候选人特拉斯在《每日电讯报》撰文称,“如果当选,我计划在我的新政府执政的第一周,就说明在能源费用和能源供应方面采取的下一步行动。我们需要做出艰难的决定,让我们不会在每个秋冬都处于这种状态。修修补补和无限期地推迟解决问题是行不通的。我准备好做出艰难的决定,恢复我们的经济。”

  另外,尽管约翰逊时期“脱欧”谈判早已完成,但“脱欧”的实际效果却差强人意,甚至依然矛盾重重。

  这主要表现为两方面,一是和欧盟的贸易问题。如今英欧贸易在关税设置以及渔业资源的管控方面没有获得完美的解决,时不时还会发生一些龃龉。二是北爱尔兰的地位问题。按理说经过脱欧协定中的“北爱尔兰议定书”,北爱尔兰保留在欧盟的共同市场之内,形成一道与欧盟的“软边界”。但是对于英国本土人来说,这一“议定书”却在北爱尔兰和英国本土之间形成了一条“硬边界”,这对一个统一的国家而言显得不无荒谬或讽刺。为了将英国本土排除在欧盟共同市场之外,又要将作为英国一部分的北爱尔兰留在欧盟共同市场之内,就只好在英国本土和北爱尔兰海域中靠近爱尔兰一侧设置海关检查站,以处理运往欧盟的货物。这使得英国本土和爱尔兰的货物流通变得极为不便。

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  不久前,北爱尔兰的地方议会选举中,支持北爱尔兰分裂的新芬党获得有史以来的首次主导地位后,支持北爱尔兰与英国本土联合的第二大党“统一党”越来越不乐见这种北爱尔兰与英国本土的“硬边界”措施。作为首相的约翰逊显然受到潜在的“国土分裂”及其相关意见的压力,不得不重新考虑北爱尔兰地位,并要求欧盟重新谈判,但欧盟对于他试图撕毁已有协定的做法断然拒绝。可见,约翰逊因“脱欧”的背景上台,但在执政末期,他也未能解决好“脱欧”问题,无论是北爱尔兰、支持统一的英格兰人还是欧盟,都似乎对他对“脱欧”问题的处理不太满意。

  而对于此事,八月中旬特拉斯接受采访时候如果自己接任首相,绝不会允许苏格兰举行第二次公投,她“永远、永远”不会允许英国这个大家庭分裂;特拉斯明确告诉记者,任何公投的事情都不应该被提起。此后,《金融时报》又报道称,特拉斯将当选后几天内以“维护国家不分裂”为由启动“北爱尔兰议定书”第16条紧急条款,从而撕毁该协议。

  此外,《金融时报》指出,在约翰逊任内,英国与欧盟的关系跌至谷底。特拉斯承诺要推动立法,重写北爱尔兰议定书。这将使英国与欧盟的关系趋于紧张,甚至可能发生贸易战。

风口财经综合整理,素材来源:国际金融报、中国经济网、新京报、第一财经、环球网、参考消息网、中国新闻周刊等