风口人物 | 王小川正式卸任搜狗CEO:告别过去 告白未来

2021-10-15 14:23 大众报业·风口财经综合阅读 (16843) 扫描到手机

原标题:风口人物 | 王小川正式卸任搜狗CEO:告别过去,告白未来

  10月15日上午,王小川发出内部邮件,彻底告别搜狗,告别这个他一手创办并陪伴长大,拥有4亿多活跃用户,18岁的搜狗。

  王小川今年43岁,搜狗是他2003年在搜狐内部创业的项目,那年他25岁。他带着“天才少年”的名号,带着搜狗历经几次差点被收购的风波,走向独立,走向上市,再走向退市卖给腾讯。

  王小川在内部邮件中表示,自腾讯发出初步收购邀约,经历了383天,今天是其卸任搜狗CEO的日子,这封邮件,代表着其与搜狗的正式告别。从今天开始,搜狗融入腾讯大家庭,向新而行,共赴山海。

       天才少年“开挂”的前半生

  王小川的前半生几乎是拿着“杰克苏”的剧本过来的。

  1990年,中国互联网行业蠢蠢欲动,各路创业者都在招揽人才。彼时,清华大学在校生陈一舟成立了人人网的前身——ChinaRen网站,还在读大四的王小川以兼职身份成为了ChinaRen的技术总监。

  后来,ChinaRen被搜狐收购,技术出众的王小川被张朝阳盯上,尽管王小川以读研的原因婉言谢绝了邀请,但张朝阳依然为他保留了职位,并向他许诺:“你上学多久我可以等你,你要多少钱我给你开。”

  2003年,随着张朝阳的一声令下,刚刚从清华大学毕业的王小川挂帅组建搜狐研发中心,开发搜索引擎,开始了他和搜狗的前半生。

  第一个难题来自张朝阳的任务:“给你6个人,干掉百度。”

  为了做出搜索引擎,王小川精打细算。用6个人的钱招到了12个清华学弟,耗时11个月,在2004年8月3日正式推出了搜狐的搜索引擎——搜狗。

  2006年,搜狗又推出了搜狗输入法,凭借拼音输入、联想词和多样的输入法皮肤,立刻火爆网络。三年后,搜狗输入法的用户使用率已达79.7%,也算是在另外一个赛道实现了张朝阳“干掉百度”的愿望。

  不过,英雄所见却不一定相同。2008年,搜狐成为了北京奥运会官方新闻网站。当时的张朝阳把视频当做了主要方向,而王小川却一心想做浏览器。两人的感情开始出现第一次危机。有一天,一个人突然走进王小川的办公室对他说,“老张亲口跟我说,搜索以后你不用管了,由我负责”。

  昔日的“眼里西施”突然被安排了一个闲职。换作是一般人,一定立刻拍屁股走人,“此处不留爷自有留爷处”。但王小川毕竟是“天才”。他直接住进了办公室,又从清华拉来两个学弟,硬是在2008年力推搜狗浏览器上线。

  借着北京奥运的流量红利,搜狗浏览器迅速跃居国内浏览器使用率前三。连带着搜狗搜索的各项数据也迅速增长,甚至一度带动搜狐整体业绩的直线上升,搜狐的股价也受此影响不断被抬高。

  很快,王小川就又坐回了搜狗CEO的位置。

       搜狗终于有了“归宿”

  时至今日,无论从哪个角度看,搜狗都不是一个失败的产品。搜狗输入法日活用户4.84亿,搜狗搜索市场排名第二,这次搜狗卖给腾讯卖了12亿美元,超过母公司搜狐8.6亿美元的总市值。

  对于搜狐,搜狗却是一个位置尴尬的产品。搜狗营收最高的搜索业务,搜索市场份额远不及百度,并且,在信息流和短视频冲击下,搜狗收入逐年下滑。2018年,全年营收11.2亿美元,净利润 1.13亿美元。2019年,搜狗营收11.7亿美元,净利润1.05亿美元。2020年,受疫情影响,搜狗已经从一家年净利润1亿美元的公司,变成了一家亏损的企业。

  搜狗是一个仍然需要继续输血的产品,可惜,搜狐自己也在艰难求生中,张朝阳每次出来接受采访,一个逃不开的话题就是减亏。他在2020年12月的搜狐World大会上曾说:“2020年搜狐公司如果不算搜狗的话是盈利的一年,真的非常不容易”。

  不过,互联网行业一直认可搜狗的价值。江湖上流传甚广的王小川几次阻止搜狗被收购的故事,足以证明搜狗的价值。

  早在2010年,与张朝阳关系较好的周鸿祎,就想收购搜狗。那次,王小川找到了阿里巴巴马云,请阿里入股搜狗。最终阿里巴巴与搜狐达成一致,双方成立合资公司共同发展搜狗。那一次,王小川还说服了张朝阳,让搜狗获得成立独立公司的机会。

  2013年,周鸿祎又一次提出收购搜狗。这一次,王小川找到了马化腾。腾讯以4.48亿美元结缘搜狗,成为大股东,为最终收购买下伏笔。

马化腾、王小川、张朝阳

  在张朝阳、周鸿祎、马云、马化腾之外,百度李彦宏也对搜狗表示过收购兴趣,王小川在巨头和大佬之间几次上演惊险时刻。

  眼看着搜狗连连亏损,张朝阳又动了卖掉搜狗股份的想法,这次腾讯掌握了主动权。

  2020年7月搜狗宣布,腾讯拟以现金收购搜狗未被腾讯持有的所有股份。

  2020年9月搜狗发布公告:双方已就私有化交易达成最终协议。

  2021年7月13日,国家市场监管总局无条件批准了腾讯收购搜狗股权案。

  2021年9月24日凌晨,搜狗公司发布公告宣布与腾讯完成合并。

  2021年10月15日,腾讯与搜狗于10月15日正式交接。搜狗全员转换身份入职腾讯,搜狗司龄延续至腾讯,薪酬福利与腾讯同体系对齐;产品与技术部门也完成整合,有序并入腾讯多个相关业务单元。

      搜狗正式投向腾讯的怀抱,意味着腾讯对搜索业务的布局完成了重要一环。

       卸任CEO:爱过,无悔  

  王小川在搜狗一干就是18年,亲历了搜狗的潮起潮落。在中国互联网行业里,王小川可能是在同一家公司里待的时间最长的。有人说王小川18年的青春“喂了狗”,只换来5% 的股权,还至今未婚,实在有点不划算。多少天赋、能力不如他的,都踩着互联网和资本的东风扶摇直上。王小川这样的天降英才,理应拥有更加传奇的成功人生。

  但是在他本人看来,事情可能没有外界想象的那么糟。王小川说,感谢曾经极致努力的自己,把全部的爱奉献给搜狗。曾经对媒体骄傲地告白:“搜狗就是我老婆。”爱过,无怨无悔。爱过,就成熟了。“告别搜狗,我获得了更大的能力去爱亲人,去追寻一份迟到的爱情。”

  人到中年的他,也学会了放下。彻底融入腾讯体系的搜狗,说不定也会迎来新的开始。

  岁月钩沉,天才少年或许也会在某个夜晚回忆自己在成都七中的日子,想起自己梦开始的地方。然后带着所有的意气风发、壮志满怀投入到后半生的新方向。毕竟,即便两鬓已生华发,他还是那个“天才少年”。

       以下是王小川内部信:


      风口财经综合整理,素材来源:经济观察报、投资界、36氪、蓝鲸财经、澎湃新闻等。